39 What were things like?

Grammar

Imperfect past tense – an introduction

There is another past tense in Spanish which is called the imperfect. In contrast to the preterite, the imperfect is used for descriptions in the past. You will need this tense when you talk about what things were like, what the weather was like, what there was/were and what a person was like in the past (clothes, mood, physical descriptions etc.)

The imperfect is formed regularly by adding the following endings:

ar

er, –ir

llevar

endings

hacer

vivir

endings

llevaba

-aba

hacía

vivía

-ía

llevabas

-abas

hacías

vivías

-ías

llevaba

-aba

hacía

vivía

-ía

llevábamos

-ábamos

hacíamos

vivíamos

-íamos

llevabais

-abais

hacíais

vivíais

-íais

llevaban

-aban

hacían

vivían

-ían

Stem-changing verbs do not show a change in the imperfect: almorzaba, perdía, pedía.

The imperfect of hay (haber) is había (there was, there were).

There are only three irregular verbs in the imperfect tense.

ser

ir

ver

era

iba

veía

eras

ibas

veías

era

iba

veía

éramos

íbamos

veíamos

erais

ibais

veíais

eran

iban

veían

To sum up, here are the things you need to use imperfect with:

  1. What there was/were:  Había mucha gente en la playa.
  2. What things were like:  La playa era bonita. La paella estaba muy rica.*
  3. Where things were:  El restaurante estaba al lado del museo.
  4. What the weather was like:  Hacía buen tiempo. Llovía mucho. Había niebla.
  5. What people were like:  Pedro llevaba una camisa blanca. Era guapo y simpático.
  6. How people felt:  Tenía mucha hambre. Estaba contento. María estaba enferma.
  7. What time it was:  Eran las dos. Era la una.

* Note that you normally finish the text with preterite tense to sum up what you think about the trip or what the experience was like.

Fui a Madrid la semana pasada. Hacía buen tiempo cuando estaba allí. Visité muchos museos y eran muy interesante. También comí muchas tapas. En general, el viaje fue fenomenal.

Exercises A

Ej. 1  Da la forma correcta del imperfecto de estos verbos.

1.

(Tú) ser

2.

(Vosotros) estar

3.

(Ustedes) llevar

4.

(Nosotros) ser

5.

(Ellas) hacer

6.

(Yo) llevar

7.

(Vosotros) ser

8.

(Ellos) estar

 

Ej. 2  Rellena los espacios en blanco con un verbo apropiado en el imperfecto.

______ (ser) las ocho y media de la noche. ______ (haber) mucha gente en la calle. ______ (hacer) mucho frío y ______ (estar) nublado. Yo ______ (estar) en la oficina. ______ (llevar) un traje con una corbata.  ______ (estar) muy cansado. El trabajo ______ (ser) muy aburrido.

Ej. 3  Rellena los espacios en blanco con un verbo apropiado en el imperfecto o en el pretérito.

Acción

=

pretérito

Descripción

=

imperfecto

El lunes pasado, cuando yo ______ (levantarse), ______ (ser) un día bonito. ______ (hacer) sol, no ______ (hacer) mucho viento. ______ (Ser) como un día de primavera. Por eso, ______ (salir) de casa sin paraguas. A las dos de la tarde ______ (comenzar) a llover. A las tres, ______ (empezar) a nevar. A las cinco yo ______ (salir) de mi oficina. Pero no ______ (haber) autobús ni trenes. En fin, yo ______ (caminar) dos kilómetros a mi casa y ______ (acostarse). Ahora estoy enfermo. ¡Qué triste!

Writing paragraphs

Always try to develop your ideas as much as possible.  Use connectors and adjectives to amke your writing as detailed and interesting as possible.

Exercises B

Ej. 4a  Look at these two pieces of writing:

a.  a la playa con amigos / nadamos / tomamos el sol

b.  Por la mañana fui a la playa con mis amigos. Nos quedamos un par de horas. Nadamos en el mar azul y tomamos el sol. Nos divertimos mucho.

Ej. 4b  Now fill in the second column of the grid below giving the meanings in English.

Meaning

What the word/phrase conveys

por la mañana

in the morning

when

fui a la playa

where I went

con mis amigos

nos quedamos

un par de horas

en el mar

azul

tomamos el sol

nos divertimos mucho

Ej. 4c  All the words above help change the notes in (a) into a paragraph (b) – but how? Complete the third column in the grid choosing from the words below.

what I/we did

what something was like

who with

how long

when

where it went

Ej. 4d  Other phrases and words used in this chapter can help you build paragraphs. Look at these examples. Can you group them under the headings? Write down the meaning of each word or phrase.

primero

jugué

visitamos

luego

con mis padres

con mi amigo

por la mañana

ayer

era fenomenal

me aburrí

entonces

después

a las dos

hacía sol

con mi hermana

Function

phrases

meaning

Tells you when something happened

primero

luego

por la mañana

ayer

entonces

después

a las dos

Tells you who you were with

con mis padres

con mi amigo

con mi hermana

Tells you what happened

jugué

me aburrí

visitamos

Tells you what something was like

era fenomenal

hacía sol

Ej. 5a  Analiza la siguiente frase. Empareja la parte de la frase con el pronombre interrogativo apropiado.

El lunes / era muy interesante / jugué al tenis / con mi amigo / en el parque

el lunes

a.  ¿Con quién?

era muy interesante

b.  ¿Qué?

jugué al tenis

c.  ¿Cuándo?

con mi amigo

d.  ¿Dónde?

en el parque

e.  ¿Cómo?

Ej. 5b  Pon las siguientes palabras o expresiones en la columna apropiada.

por la tarde

comí

al parque temático

a pie

mi hermano

esta noche

mis amigos

a la playa

me divertí

era estupendo

en bici

era aburrido

en coche

el lunes

por la mañana

en autobús

al cine

salí

era genial

jugué

nadé

en el salón

mis padres

mis abuelos

¿Cuándo?

¿(A)Dónde?

¿Qué tal?

¿Qué?

¿Cómo?

¿Con quién?

Ej. 5c  Añade más detalles a las siguientes frases usando las palabras en el ejercicio anterior.

Ejemplo:Escucho música  Escucho música en el salón el lunes.

  1.  Fui a España.  →
  2. Vi la televisión.  →
  3. Monté en bicicleta. →
  4. Visité a mis abuelos. →
  5. Fui a un parque temático. →

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