32 Use of Subjunctive 5: Nonexistent and indefinite antecedents

In English and Spanish, statements or questions that give or ask for information about a person, place, or thing often contain two clauses.

 

I have a car that gets good mileage.Is there a house for sale that is closer to the city?

 

Each of the preceding sentences contains a main clause (I have a car…; Is there a house for sale…). In addition, each sentence also has a dependent clause (….that gets good mileage;…that is closer to the city?) that modifies a noun in the main clause: cat, house. The noun (or pronoun) modified is called the antecedent of the dependent clause, and the clause itself is called an adjective clause, since – like an adjective – it modifies a noun (or pronoun).

 

Sometimes the antecedent of an adjective clause can be something that, in the speaker’s mind, does not exist or whose existence is indefinite or uncertain:

 

Nonexistent antecedent:There is nothing that you can do.

Indefinite antecedent:We need a car that will last us for years. (We don’t have one yet.) In these cases, the subjunctive must be used in the adjective (dependent) clause in Spanish.

Existent antecedent

Hay algo aquí que me interesa.

There is something here that interests me.

Nonexistent antecedent

No veo nada que me interese.

I don’t see anything that interests me.

Definite antecedent

Hay muchos restaurantes donde sirven comida mexicana auténtica.

There are a lot of restaurants where they serve authentic Mexican food.

Indefinite antecedent

Buscamos un restaurante donde sirvan comida salvadoreña auténtica.

We are looking for a restaurant where they serve authentic Salvadorian food.

 

Note in the preceding examples that adjective clauses of this type can be introduced with donde… rather than

que

 

The dependent adjective clause structure is often used in questions to find out information about someone or something the speaker does not know much about. Note, however, that the indicative is used to answer the question if the antecedent is known to the person who answers.

 

Indefinite antecedent

¿Hay algo aquí que te guste?

Is there anything here that you like?

Definite antecedent

Sí, hay varias bolsas que me

gustan.

Yes, there are several purses that I like.

 

The personal a is not used with direct object nouns that refer to hypothetical persons. However, alguien and nadie always take the personal a when they are used as direct objects. Compare the use of the indicative and the subjunctive in the following sentences.

 

Nonexistent antecedent

Busco un señor que lo sepa.

I am looking for a man who knows that.

 

Busco a alguien que lo sepa.

I am looking for someone who knows that.

 

No veo a nadie que sea

norteamericano.

I don’t see anyone who is North American.

Existent antecedent

Busco al señor que lo sabe.

I am looking for the man who knows it.

 

Note the sequence of tenses:

Tengo una casa que es grande. / Tenía una casa que era grande. Busco una casa que sea grande. / Buscaba una casa que fuera grande. Hay un joven que habla chino. / Había un joven que hablaba chino.

No hay nadie que hable chino. / No había nadie que hablara (hablase) chino.

 

Ej. 1Todos buscan lo que no tienen. Completa las oraciones con la forma apropiada del subjuntivo de los verbos entre paréntesis.

 

  • Los Vázquez viven en un apartamento en el centro. Quieren una casa que (ser)

más grande, que (estar) en la costa, que (tener)

vista a la playa y que no (costar) un millón de dólares. Francamente dudo que la (encontrar) .

  • En nuestra oficina necesitamos un secretario que (saber) lenguas

extranjeras, que (poder) escribir a máquina más de cincuenta palabras por minuto, que no (pasar) todo el día hablando por teléfono, que (llegar) a tiempo, que no (ponerse) irritado con los clientes y que no (enfermarse) cada lunes.

  • No conozco a nadie en este colegio. Busco amigos que (practicar) deportes, que (jugar) al ajedrez, que (escuchar) jazz, que (hacer) camping y a quienes les (gustar) ir al cine.

 

Ej. 2Las preguntas de Carmen. Carmen acaba de llegar aquí de otra ciudad. Quiere saber algunas cosas sobre la universidad y la ciudad. Haz las preguntas de Carmen según el modelo.

 

Modelo:restaurantes/sirven comida latinoamericana 

¿Hay restaurantes que sirvan (donde sirvan) comida latinoamericana?

 

  • librerías/venden libros usados
  • tiendas/se pueden comprar revistas de Latinoamérica
  • cafés cerca de la universidad/se reúnen muchos estudiantes
  • parques/la gente corre o da paseos
  • cines/pasan películas en español
  • un gimnasio en la universidad/se juega al baloncesto.
  • apartamentos cerca de la universidad/son buenos y baratos
  • museos/hacen exposiciones de arte latinoamericano

 

Ej. 3Situaciones. Completa las oraciones según las indicaciones. Usa el subjuntivo o el indicativo, como sea necesario. ¡Cuidado con la concordancia de los adjetivos y con las preposiciones!

 

  • Tenemos unos amigos que (vivir/playa) , pero no conocemos a nadie que (vivir/montañas) .
  • Marta quiere conocer a alguien que (enseñarle/hablar) francés porque tiene un primo francés que (venir/visitar) a su familia durante el verano.
  • Elena tiene unos zapatos que (ser/bonito) pero que (hacerle)

daño a los pies. Por eso está buscando unos que (ser/cómodo) , que (estar/moda)

y que (ir bien/falda/rosado)

. Aquí no ve nada que (gustarle)

.

  • Aquí no hay ningún apartamento más barato que (nosotros: poder/alquilar)

para el verano, pero en Lake Champlain siempre se encuentran uno o dos que (ser/razonable) y que no (estar/lejos/centro) .

Ej. 4Traduce al español.

 

  • We are looking for someone who speaks Spanish.
  • I want a hotel that is cheap.
  • I would like to meet someone with a good sense of humour.
  • We don’t know anyone who can help them.
  • Is there anyone who has studied psychology?
  • I don’t know anyone who reads Japanese.

 

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