30 Use of Subjunctive 3: Doubt and denial, expressing uncertainty

 

Independent clause

 

Dependent Clause

First subject + indicative

(expression of doubt or denial)

que

second subject + subjunctive

 

No creo que sean estudiantes.

Es imposible que ella esté con él.

 

Expressions of doubt and denial are those in which speakers express uncertainty or negation. I doubt he’s right. It is not possible for her to be here. Such expressions, however strong or weak, are followed by the subjunctive in the dependent clause in Spanish.

 

CERTAINTY:

TO INTRODUCE INDICATIVE

DOUBT/UNCERTAINTY:

TO INTRODUCE SUBJUNCTIVE

creer que

no dudar que

estar seguro (de) que no negar (ie) que pensar (ie) que suponer (supongo) que Es cierto que

No es dudoso que Es evidente que Es obvio que

Es que

Es seguro que Es verdad que

No cabe duda (de) que No hay duda (de) que

Parece que

no creer que dudar que

no estar seguro (de) que negar (ie) que

no pensar (ie) que

no suponer (supongo) que No es cierto que

Es dudoso que

No es evidente que No es obvio que No es que

No es seguro que No es verdad que

(No) Es (im)posible que (No) Es (im)probable que

(No) Puede (ser) que

 

Remember that any expression of doubt is followed by the subjunctive in the dependent clause.

Niego que sea simpático.

No creemos que el examen sea hoy.

 

On the other hand, the expressions creer, no dudar, estar seguro/a and no negar are usually followed by the indicative. Note that many expressions that take the indicative are followed by the future tense (depending on context).

 

Creo que vendrá mañana.

No niego que hay un examen hoy.

 

Note the sequence of tenses:

No creo que tú seas chilena. / No creía (creí) que tú fueras chilena. Yo creo que tú eres chilena. / Yo creía (creí) que tú eras chilena.

Es probable que José estuviera enfermo.

 

When a new subject is introduced after a generalisation of doubt, the subjunctive is used in the dependent clause. Some generalisations of doubt and denial are:

es possiblees imposible

es probablees improbable

no es verdadno es cierto

no es seguroes dudoso hay duda de

 

Generalisations that express certainty are not followed by the subjunctive but by the indicative.

Es verdad que cocina bien.

No hay duda de que Julio lo paga.

 

Ej. 1¡El coche no funciona! Esta es una conversación que ocurrió ayer en el taller cuando llevaste allí tu “nuevo coche”. Haz oraciones según las indicaciones. Usa el pretérito de los verbos en número 1 y 2.

 

Hablas tú:

  • es verdad/que/(yo) sólo/pagar/mil/dólar/por coche
  • es cierto/que/coche/funcionar/bien/al principio
  • ahora/dudo/que/coche/arrancar/otra vez
  • (yo) creer/que/ser/transmisión
Habla el mecánico
  • Es mejor/que/(usted) dejarlo/aquí hasta mañana.
  • (yo) no/estar/seguro/de que/(yo) poder/arreglarlo
  • (yo) creer/que/es probable/usted/tener/que/comprar/otro/coche
  • es posible/que/en/agencia/(ellos) darle/cien/dólar/por/coche

 

Ej. 2Tú y los coches. Di “Es cierto” si estás de acuerdo con las siguientes oraciones. Corrige las oraciones “falsas” con frases como No creo que…, No es cierto que…, No es verdad que… y Dudo queSi no tienes opinión, di “No tengo opinión

 

  • El coche más prestigioso hoy en Nueva Zelanda es el Rolls Royce.
  • El mejor coche es el Honda, sin duda.
  • El coche más deportivo es el Miata.
  • El coche con más “personalidad” es el Volkswagen Bug.
  • El coche más práctico es el Jeep.
  • El coche más rápido es el Porsche.
  • El coche más bonito y elegante es el Jaguar.
  • Los coches japoneses son más económicos que los norteamericanos.

 

Ej. 3Reacciona a cada una de las siguientes afirmaciones usando una de las expresiones a continuación.

Si no tienes opinión, di “No tengo opinión”.

 

Es (im)posible

Es verdad

Es (im)probable

Es cierto

No creo

Dudo

Estoy seguro

Espero

Creo

Pienso

No pienso

 

  • Vamos a tener colonias en la luna en el año 2050.
  • Se puede eliminar el hambre en el mundo.
  • Los ordenadores ayudan a los jóvenes a aprender mejor.
  • Es más importante proteger los recursos naturales que aprovecharse de ellos.
  • La industrialización trae grave problemas sociales.
  • Los científicos no son responsables de los usos de sus invenciones.
  • Vivimos mejor ahora que hace 50 años.
  • Hay una conexión entre el analfabetismo y la televisión.
  • Muchos vicios de la civilización moderna se originan en las ciudades.
  • Es más fácil y mejor criar a los niños en el campo.
  • La tecnología es un aspecto positivo de la vida moderna.
  • Lo rural va desapareciendo. En el futuro, no va a haber más zonas rurales.
  • El hambre es el peor crimen del siglo XXI. No se debe tolerar.
  • Es necesario aprender la lengua de un país para conocer su cultura.
  • Es más fácil aprender una segunda lengua que conocer una nueva cultura.
  • En el mundo de hoy, el ordenador tiene más importancia que el televisor.

 

Ej. 4¿Lo crees o lo dudas?Escribe tu reacción, empezando con una de estas expresiones.

 

(No) Es verdad que…

Dudo que…

Es probable que…

Es posible que…

(No) Creo que…

(No) Niego que…

 

  • Se venden muchos coches japoneses en Nueva Zelanda.
  • Los vendedores de coches siempre dicen la verdad.
  • Hay más accidentes cuando llueve.
  • Los hombres saben conducir mejor que las mujeres.
  • Es una tontería (foolish thing) usar casco (helmet) cuando uno pasea en bicicleta.
  • Todos los coches usados están siempre en buenas condiciones.

 

Ej. 5Transforma las frases siguiendo el modelo.

 

Ejemplo:Creo que Luis trabaja demasiado.  No creo que Luis trabaje demasiado.

  • Creo que ellos saben algo del asunto.
  • Creo que él va hoy por la mañana a la playa.
  • Creo que el trabajo ya está terminado.
  • Pienso que en ese hotel hay aún habitaciones libres.
  • Pienso que este problema es bastante difícil de solucionar.
  • Me parece que esta empresa da muchas facilidades a sus clientes.
  • Me parece que Pilar es andaluza.
  • Estoy convencido de que ellos dicen la verdad.
  • Estoy convencido de que en Italia hace mal tiempo en invierno.
  • Supongo que ellos van mañana de excursión.

 

Ej. 6Transforma las frases siguiendo el modelo.

 

Ejemplo:¿Han alquilado ellos el piso?  No creo que lo hayan alquilado.

  • ¿Ha comprado papá el pan?
  • ¿Habéis aprobado el examen?
  • ¿Han perdido el tren?
  • ¿Ha ganado su novela el primer premio?
  • ¿Ha venido ya Luis?
  • ¿Han encontrado una habitación?
  • ¿Ha nevado en las montañas?
  • ¿Han salido ellos hoy de viaje?
  • ¿Ha resuelto usted algo?
  • ¿Han podido coger el avión?

 

Ej. 7Transforma las frases siguiendo el modelo.

 

Ejemplo:Ellos le contaron todo a Jaime.  No creía que ellos le contaran todo a Jaime.

 

1.Él supo la verdad.

2.

Ustedes pudieron hacer la excursión.

3.Vosotros recibisteis el dinero.

4.

Tú estuviste en París.

5.Ellos leyeron la noticia.

6.

Ella tuvo mucho éxito.

7.Usted compró el coche.

8.

Ellas dijeron toda la verdad.

9.Vosotras fuisteis al cine.

10.

Él hizo el examen.

 

Please note that probability can be expressed by the following structures:

 

Probablemente/A lo mejor/Seguramente María está enferma.= María debe de estar enferma.

Tal vez/Quizás María esté enferma.

Es posible/probable que María esté enferma. María estará enferma.

 

Había unas/aproximadamente/más o menos/alrededor de veinte personas en la fiesta.=

Habría veinte personas en la fiesta.

 

Ej. 8Transforma las siguientes frases expresando la probabilidad mediante futuros y condicionales. (AQNS VIII.1.3)

 

  • Seguramente tiene unos 30 años.
  • En Barcelona viven aproximadamente tres millones y medio de personas.
  • Creo que había unas cien personas reunidas.
  • Ese local debe de costar unos ocho millones.
  • Aquel tío debía de ser extranjero porque hablaba muy raro.
  • Parecía de mal humor.
  • Tal vez sean ellas, aquellas de allá.
  • Se encontraron alrededor de las seis.
  • En la manifestación había un millar de personas o algo más.
  • Seguramente se equivocaron de carretera; por eso no llegaron.
  • Han tenido una docena de visitas, más o menos.
  • Es muy probable que ya haya terminado el descanso.

 

Ej. 9Transforma las siguientes frases expresando la probabilidad mediante futuros y condicionales.

 

  • Seguramente era muy viejo.
  • Hay unos cinco millones de personas en Madrid.
  • Ayer corrimos alrededor de tres kilómetros.
  • Esa calle está aproximadamente a tres manzanas de aquí.
  • Fumaban treinta pitillos al día más o menos.
  • Probablemente le habían visto a eso de las siete.
  • A lo mejor lo sabe, pero no quiere decírtelo.
  • Tal vez hayan ganado más de dos millones a la Bolsa.
  • Va al teatro aproximadamente dos o tres veces al mes.
  • Había recorrido más o menos las tres cuartas partes de África.

 

Ej. 10 Transforma las siguientes frases expresando la probabilidad mediante futuros y condicionales.

 

  • Eran alrededor de las ocho.
  • Hay aproximadamente cien personas en la sala.
  • Tenía unos treinta años.
  • Le ha costado, más o menos, cien pesetas.
  • Lo hemos visto a eso de las once de la noche.
  • Seguramente vivía bastante mal.
  • ¿Cuántos había, más o menos?
  • Seguramente le habia ocurrido algo.
  • Anduve alrededor de cinco kilómetros.
  • Viven como a unas dos mazanas de aquí.

 

Ej. 11 Transforma las siguientes frases expresando la probabilidad mediante futuros y condicionales.

 

  • Seguramente era muy viejo.
  • Hay unos cinco millones de personas en Madrid.
  • Ayer corrimos alrededor de tres kilómetros.
  • Esa calle está aproximadamente a tres manzanas de aquí.
  • Fumaban treinta pitillos al día más o menos.
  • Probablemente le habían visto a eso de las siete.
  • A lo mejor lo sabe, pero no quiere decírtelo.
  • Tal vez han ganado más de dos millones en la Bolsa.
  • Va al teatro como dos o tres veces al mes.
  • Había recorrido más o menos las tres cuartas partes de África.

 

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