28 Use of Subjunctive 1: Influence

The tenses you learnt in the past are part of a verb system called the indicative mood. In both English and Spanish, the indicative is used to state facts and to ask questions; it expresses actions and states that are considered “true” by the speaker.

Both English and Spanish have another verb system called the subjunctive mood. The subjunctive is used to express actions or states that are to happen or wants others to do, events to which he or she reacts emotionally, things that are as yet unknown, and so on. The English subjunctive is in italics in the following examples.

 

I wish we were there already!

I prefer that you be home early.

 

In the preceding examples of the English subjunctive, each sentence has two clauses: a main or independent clause (I wish…. I prefer…) and a subordinate or dependent clause (….we were there already,…that you be home early). These subordinate clauses represent what the subject of the main clause (I in both cases) wants to have happen. That is, the action in the subordinate clause is not yet a fact. The subjunctive is used to express this not- yet-factual information in the subordinate clause, in English and in Spanish.

 

Independent clause

 

Dependent Clause

Quiero

que

tú me compres el billete.

La profesora quiere

que

sus estudiantes lean una revista en español.

 

Note two very important things about the preceding sentences.

 

  • Each clause has a different subject: yo/, la profesora/sus estudiantes.
  • The word que (that) must appear in the sentence. It is not optional, as it often is in English.

 

When there is no change of subject, the infinitive is used in Spanish and in English for the second verb. You have been using infinitives in this way since you year 10.

 

Quiero comprar el billete.

La profesora quiere leer una revista en español.

 

Now read the following sentences and try to give their English equivalents.

 

¿Quieres que te ayude con las maletas?

No. Quiero que subas al taxi.

 

It is likely that you gave very literal English equivalents such as these: Do you want that I help you with the suitcases? No, I want that you get in the taxi. Keep in mind, however, that an infinitive is often used to express the Spanish subjunctive in English. The following translation sounds much more natural: Do you want me to help you with the suitcases? No, I want you to get in the taxi.

 

The use of subjunctive is also associated with the presence of a number of concepts or conditions that trigger the use of it in the dependent clause. The concept of influence is one of those triggers. When the speaker wants something to happen, he or she tries to influence the behaviour of others, as in these sentences. The main verbs in the following Spanish sentences are querer and preferir, both verbs of volition or influence.

 

Independent clause

 

Dependent Clause

Yo quiero

que

tú pagues la cuenta.

La profesora prefiere

que

los estudiantes no lleguen tarde.

 

The verb in the main clause is, of course, in the indicative, since it is a fact that the subject of the sentence wants something. The subjunctive occurs in the dependent clause.

 

Querer and preferir are not, of course, the only verbs that can express the main subject’s desire to influence what someone else thinks or does. There are many other verbs of influence, some very strong and direct, some very soft and polite.

 

An impersonal generalisation of influence or volition can also be the main clause that triggers the subjunctive. Here are some examples:

 

Es necesario que…Es importante que…

Es urgente que…Es mejor que…

 

It is impossible to provide a list of all the verbs that express persuasion; remember that it is the concept of influence in the main clause that results in the use of the subjunctive in the subordinate clause. The following expressions of persuasion occur in the exercises. Make sure you know their meanings before beginning the exercises.

 

IMPERSONAL EXPRESSIONS

 

es importante que es (in)admisible que es necesario que

es obligatorio que

es imprescindible que es preferible que importa que

NORMAL VERBS

 

esperar que insistir en que preferir (ie) que querer (ie) que

VERBS REQUIRING INDIRECT OBJECT PRONOUNS

aconsejar que decir (digo, i) que dejar que

escribir que mandar que pedir (i) que permitir que prevenir (ie)que prohibir que

recomendar (ie) que

sugerir (ie) que

 

The verbs in the third column require the use of indirect object pronouns in the main clause.

 

Es importante que leas los libros para mañana.

It is important that you read the books by tomorrow.

Quiero que me escuches.

I want you to listen to me.

El médico te aconseja que duermas mucho.

The doctor advises you to sleep a lot.

 

Some verbs like decir and escribir can either transmit information or convey a request. When the information is transmitted, the indicative is used in the subordinate clause; when a request is conveyed, the subjunctive is used in the subordinate clause.

 

INFORMATION (indirect speech)

Él les dice que van al parque.He tells them that they are going to the park.

 

REQUEST

Él les dice que vayan al parque.He tells them to go to the park.

 

Note the sequence of tenses:

Quiero que vayas conmigo. / Quería (quise) que fueras conmigo.

Es mejor que vayas conmigo. / Era (fue) mejor que fueras conmigo.

 

Remember that when the subject of the main and the subordinate clauses are the same, i.e. when the wanting and requesting, etc., refers to one’s actions, Spanish uses a pure infinitive construction.

 

Queremos estudiar ahora.We wamt to study now.

Prefiero dejarlo.I prefer to leave it.

 

The pure infinitive construction may also be used instead of the subjunctive after verbs of ordering, permitting or forbidding: mandar, dejar, permitir, prohibir and impedir, even when the influence is on another person’s actions.

 

Le mando acompañarme./Le mando que me acompañe. I order him to go with me.

Nos prohíben entrar./Nos prohíben que entremos.They forbid us to enter.

 

Ej. 1Cambios. Haz oraciones según las indicaciones. Cambia sólo el infinitivo.

 

  • Quiero que (tú) …(bailar, cenar, mirar esto, llegar a tiempo, buscar a Anita)
  • ¿Quieres que el niño …? (aprender, escribir, leer, responder, asistir a clase)
  • Es necesario que (yo) …, ¿verdad? (empezar, jugar, pensarlo, servirlo, pedirlo)
  • Es buena idea que nosotros… (pedir eso, almorzar ahora, mandarlos, dormir allí, cerrarla)
  • Preferimos que ustedes…(conocerlo, hacerlo, traerlo, saberlo, decirlo)
  • Yo prohíbo que Ana … (venir, salir ahora, ponerlo, oírlo, ser tu amiga)
  • ¿Recomiendas que (yo) …? (tenerlo, verlo, estar allí, dar una fiesta, ir al cine)

 

Ej. 2Da la forma apropiada del presente del subjuntivo.

 

  • Mis padres prefieren que yo no (olvidar) nada/(almorzar)

pronto/(llegar) a tiempo/(quedarme)

en el hotel.

  • Recomiendo que (tú: aprender) estas formas/no (fumar)

/no (insistir) /no (decir)

eso.

  • Quiero que usted (conocer) a mi familia/(traer)

el vino/(oír) el concierto/(ver)

a Inés.

  • Insisten en que (nosotros: hacer) ese viaje/no (pagar)

tanto/(salir) ahora mismo/(empezar)

ahora/(dormir) aquí.

  • Quiero que ellos no (estar) atrasados/(ir)

/(ser) amables/(saber) la verdad/(darnos)

los billetes.

 

Ej. 3Da la forma apropiada del presente del subjuntivo.

 

  • Él quiere que María (venir) a visitarnos mañana.
  • No nos permiten que (fumar) en la sala.
  • Prefiero que tú lo (traer) para mañana.
  • Insiste en que yo (pagar).
  • Me pide que (traducir) la carta al español.
  • Os aconsejo que (tener) cuidado.
  • Es preferible que ustedes lo (hacer) cuanto antes.
  • Siento mucho que vosotras no (poder) estar.
  • Es esencial que todos (estar) presentes.
  • La secretaria espera que su jefe le (aumentar) el sueldo.

 

Ej. 4De viaje. ¿Qué quiere que hagamos el agente de viajes? Sigue el modelo.

 

Modelo:llegar a tiempo Quiere que lleguemos a tiempo.

 

1.comprar los billetes

2.pagar ahora

3.volver mañana

4.estar listos temprano

5.ir a Italia

6.conocer el Vaticano en Roma

7.ver la Iglesia de San Pedro

 

Ej. 5La familia Soto. Los miembros de esta familia planean unas vacaciones. Pero cada persona quiere que la familia vaya a un sitio diferente. ¡Qué lío! Describe los planes de cada uno, según el modelo.

 

Modelo:papá/todos: ir a la playa

Papá quiere que todos vayan a la playa.

 

  • los niños/todos: ir a la playa también


  • Ernesto/todos: volver a hacer camping en las montañas


  • los abuelos/la familia: no salir de la ciudad en todo el verano


  • mamá/todos: hacer excursiones cortas
  • Elenita/la familia: visitar Nueva York


 

Ej. 6Transforma la parte en cursiva con QUE + SUBJUNTIVO, según el ejemplo (120):

 

En la aduana me exigen mostrar el pasaporte. En la aduana me exigen que muestre el pasaporte.

 

l.El profesor no os deja consultar el diccionario.

  • Les permito esperar aquí en el vestíbulo.
  • El reglamento nos impide hacer ruido después de las once de la noche.
  • La azafata os sugiere entrar por la puerta trasera.
  • El vendedor me permite pagar con la tarjeta de crédito.
  • Este cartel prohíbe a los coches girar a la izquierda.
  • El guardia urbano no permite a los niños pisar los parterres.
  • En los establecimientos públicos se prohíbe al público fumar.
  • El médico pide a los familiares no cansar al enfermo.
  • En la mezquita se invita a los visitantes quitarse los zapatos antes de entrar.
  • A Juanito le obligan a estudiar piano.
  • El código de circulación prohíbe ir en moto sin casco.

 

Ej. 7Traduce al español.

 

  • Ángela wants to be an actress, but her parents want her to study medicine.
  • We hope to go to Argentina next year.
  • I suggest that you (familiar plural) go to the bank and ask for a loan.
  • The doctor advises him to eat more fruit and to stop smoking.
  • They always let me leave early.

 

Ej. 8Transforma las frases siguiendo el modelo.

 

Ejemplo:Quiero que../ustedes están aquí Quiero que ustedes estén aquí.

  • Quiero que: ustedes lo pasan bien/él come más/ellos viven aquí/Juanito devuelve el dinero/María lo repite/ustedes lo saben/usted hace el viaje conmigo.
  • Mandamos que: ustedes lo aprenden/los niños no fuman/él estudia más/tú lees la novela/ellos traducen el poema/el camarero sirve la comida.
  • Ella espera: yo los conozco/hacemos el viaje/ponemos todo en orden/tú sabes los detalles/ustedes están bien/visitamos San Francisco.
  • Prefiero que: llevas aquel traje/viajan por México/vienes aquí/ustedes lo compran/los chicos no los saben/establecen el negocio aquí/vives cerca de nosotros.
  • Insisten en que: aprendemos español/terminas mañana/haces el trabajo/comprendemos su problema/vamos a casa/el niño es bilingüe.
Ej. 9Transforma las frases siguiendo el modelo.

 

Ejemplo:No compres el coche. (decir) Él me dice que no compre el coche.

  • No estudies por la noche. (aconsejar)
  • No fumen en clase. (pedir)
  • No digáis nada. (mandar)
  • No hagas ruido. (suplicar)
  • No conduzca tan deprisa. (decir)
  • No pierdan la calma. (pedir)
  • No pongáis la televisión. (rogar)
  • No veas esta película. (recomendar)
  • No vengáis tarde. (decir)
  • No sean tan impacientes. (pedir)

 

Ej. 10Transforma las siguientes frases según el modelo. (AQNS I.6)

 

MODELO:Manuel conduce muy deprisa. A mí no me gusta.

A mí no me gusta que Manuel conduzca tan deprisa.

 

  • Vendrán pronto. Lo espero.
  • Hablan mal de ti. No me gusta.
  • No compraron aquel ático porque su suegro no quiso.
  • Lo dejamos solo porque él lo prefirió.
  • Ayúdale a hacer la traducción. Lo necesita.
  • Hablemos más bajo. Es mejor.
  • Emilio dice que está enfermo pero yo no lo creo.
  • Iremos a la clínica. Es necesario.
  • ¡Tomaos las pastillas! La enfermera os lo ha dicho.
  • ¡Cómete el bistec! Vale la pena.

 

  • No repliquéis a vuestro padre porque le disgusta.
  • Llamadle de usted. Es conveniente.
  • No comentéis que me habéis visto. Es preferible.
  • Llama al fontanero. No hay más remedio.
  • Ana está muy apenada por la enfermedad de Jaime y es lógico.

 

Ej. 11Transforma las frases usando QUE + SUBJUNTIVO. (EED P. 34I, II)

 

  • Le prohíben ir al cine.
  • Nos prohíben fumar.
  • Te prohíben llegar tarde a casa.
  • Os prohíben expresaros libremente.
  • Les prohíben fijar carteles en las paredes.
  • Me prohíben hablar en público.
  • Me gustaría aprender español. (tú)
  • Nos interesaría salir a pescar. (ellos)
  • Nos agradaría ser marineros. (vosotros)
  • Le sorprendería quedarse aquí. (nosotros)
  • Os molestaría escribir una novela. (él)
  • Te gustaría ir de vacaciones. (ellos)

 

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