13 Interrogatives and exclamations

Interrogatives

Interrogatives are words like ‘what?’, ‘who” and “when?” used for forming questions. They always have an accent in Spanish, even if the question is indirect.

 

Table of interrogative adjectives

 

Interrogatives

Examples

Explanation

¿Qué? + noun

¿Qué flor es tu favorita?

like “which” in English.

 

¿Cuánto? ¿Cuánta?

¿Cuánto pagaste por el billete?

¿Cuánto tiempo hace que vives aquí?

¿Cuánta agua has tomado?

“how much” in English – for uncountable nouns only.

¿Cuántos? ¿Cuántas?

¿Cuántos libros has leído?

¿Cuántas personas hay en casa?

“how many” in English – for countable nouns only.

 

Table of interrogative adjectives

 

Interrogatives

Examples

Explanation

¿Qué? + verb

¿Qué necesitas?

requesting general information.

¿Qué? + ser

¿Qué es la felicidad?

requesting a definition.

¿Cuál? ¿Cuáles? + ser

+ noun phrases

¿Cuál es la diferencia entre…?

¿Cuáles son los mejores pasteles?

requesting specific information.

¿Cuál? ¿Cuáles?

¿Cuál prefieres, el rosa o la verde?

like “which one(s)” in English.

¿Quién? ¿Quiénes?

¿Quién va a venir?

¿Con quiénes vas a salir?

referring to a person/people only

¿Dónde?

¿Dónde trabajas?

locations in general

 

¿Adónde?

¿Adónde vas?

¿Adónde nos llevas?

used with verbs of movement (ir, salir, llevar etc.), meaning “where to”?

¿Cuándo?

¿Cuándo es tu cumpleaños?

a specific point in time

 

¿Cómo?

¿Cómo eres?

¿Cómo fue el viaje?

¿Cómo estás?

 

asking for a description

¿Por qué?

¿Por qué no vas a la fiesta?

asking for a reason

 

Note:

If there is a preposition, it must go before the interrogative pronoun. It is not possible to end a question with a preposition as in English.

 

Exclamations

They always have an accent in Spanish showing signs of admiration.

 

Exclamations

Examples

Explanation

 

¡Qué! + noun

¡Qué comida!

¡Qué barbaridad!

¡Qué imbécil!

 

describing the quality

¡Qué! + noun + tan/más + adjective

¡Qué chica tan guapa!

¡Qué chico más guapo!

describing the quality

¡Qué! + adjective/noun + verb

¡Qué contento estoy!

¡Qué sed tengo!

describing the quantity and quality

¡Cuánto! + verb

¡Cuánto lo siento!

meaning “a lot”

¡Cuán! + adjective/adverb

¡Cuán difícil ha sido trabajar con él!

meaning “very”, but it is not used often

 

¡Cuánto/a/os/as! + noun

¡Cuánta comida!

¡Cuánta alegría me das! (=¡Qué alegría me das!

expressing a quantity. If it is used to express quality,

¡qué! is frequently used instead.

¡Quién! + imperfect subjunctive “él”

¡Quién tuviera una moto! (Ojalá tuviera yo una moto!)

Meaning “I wish…!”

 

Adverbs

Adverbs describe a verb, an adjective or another adverb:

Habla perfectamente el español.Salen generalmente a las nueve. Sarita es muy guapa.Trabaja bastante bien.

 

Adverbs are made from the feminine form of an adjective plus the ending –mente:

rápido

rápida

rápidamente

fácil

fácil

fácilmente

 

There are some irregular adverbs:

bueno (adj)bien

malo (adj)mal

 

In Spanish, there is a tendency to replace adverb ending in –mente with an adverbial expressions: María lee el periódico con regularidad.(regularly)

Habla español con fluidez.(fluently)

Vuelve a la oficina de prisa.(quickly)

 

When two or more adverbs normally ending in –mente are used together, all but the last lose this adverbial ending:

Te amo tierna, apasionada y locamente.

 

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