8 Indefinite expressions (affirmative and negative)

Affirmative and negative words
The negative no is always placed directly before the verb, except when the sentence contains a reflexive or object pronoun. Compare the following examples of affirmative and negative patterns:Patterns for expressing negation

Affirmative

Negative

Yo hablo.

I speak. 

Yo no hablo.

I don’t speak.

Quiero levantarme.

I want to get up.

No quiero levantarme.

I don’t want to get up.

Estoy lavándome la cara. Me estoy lavando la cara.

I am washing my face.

No estoy lavándome la cara.

No me estoy lavando la cara.

I am not washing my face.

In addition to the negative no, any negative may be placed before the verb in order to form the negative.

Nadie quiere ir.

Nobody wants to go.

Nunca hablamos con ella.

We never talk to her.

Tampoco baila Antonio.

Antonio doesn’t dance either.

If a negative word is placed after the verb, no must be placed before the verb. Unlike English, the double negative is required in Spanish.

Nadie debe gritar.

No debe gritar nadie.

Nobody ought to shout.

Ni él ni ella quiere bailar.

No quiere bailar ni él ni ella.

Neither he nor she wants to dance.

No pasa nada aquí.

Nothing is happening here.

Unlike English, Spanish can have two or more negative words in a single sentence and maintain a negative meaning. Once a negative is placed before the verb, all indefinite words that follow the verb must also be negative.

No vi a nadie.I did not see anyone.

Nunca hace nada por nadie.He never does anything for anyone.

Alguien/nadie and alguno/ninguno must be preceded by the personal a when they function as direct objects.

Veo a alguien en el pasillo.I see someone in the hall.

No conozco a ninguno de ellos.I don’t know any of them.

As adjectives, alguno/ninguno agree in number and gender with the nouns they modify. They shorten to

algún/ningún before masculine singular nouns. Ningunos/ningunas are not used very often.

Hay algunos chicos en esa clase.There are some guys in that class.

No tengo ningún amigo.I don’t have any friends.

Spanish no cannot be used as an adjective.

no child = ningún niñono person = ninguna persona

Algo/nada can be used as adverbs to modify adjectives.

Pues, sí es algo interesante.(somewhat, a little bit)    No, no es nada interesante.(not…at all)

             English more than (anything, ever, anyone) is expressed with negatives in Spanish:

más que nada.               más que nunca              más que nadie

Cualquier(a) means any in an affirmative sentence. Cualquier is used in front of a noun, while cualquiera is used after a noun.

Cualquier revista/libro/señora/señor.

Una revista/Un libro/Una señora/Un señor cualquiera

Cualesquieras is the plural form, but it is rarely used.

Cualquiera que sea la causa, su actitud es inaceptable.

Cualesquiera que sean las causas, su actitud es inaceptable.

Ej. 1 Expresa las siguientes oraciones en español, utilizando dos maneras según los modelos.

Modelo : No one is coming tomorrow. 

Nadie viene mañana. (No viene nadie mañana.)

  • Neither modernization nor technology is the answer.
  • No one wants you to go.
  • The old people don’t live here either.
  • Not even the architect could (manage to) solve the problem.
  • None of them takes any of his ideas into account.
  • No house is perfect.
  • They are still looking for a computer; they don’t like any of these.
  • Now, more than ever, the destruction of the environment is a global problem.
Ej. 2 Completa con el INDEFINIDO adecuado (235):

Ej. 3 Como el ejercicio anterior (236):

Ej. 4 Completa con CUALQUIER/ CUALQUIERA/ CUALESQUIERA (240):

Todo/Cada
  • Todo/a + el/la+ noun= the whole/entire Todo el país está en huelga.

Ha estado muy ocupado toda la semana.

  • Todo/a + noun = any (cualquier)

Todo país civilizado posee una asistencia sanitaria eficaz. (Cualquier país civilizado posee una asistencia sanitaria eficaz.)

  • Todos/as + los/las + noun = every + noun

Todas las semanas va al supermercado.

  • Todo + adj = muy + adjective (colloquial) Ha dejado la plata toda reluciente.
  • Todo = everything Todo está acabado.
  • Todos = everyone / everybody

Todos dijeron que no se acordaban.

  • Cada + noun = each

Cada fin de semana va de excursión a un sitio distinto.

  • Cada + number + noun = every (number + noun)

Cada quince días hace una limpieza a fondo.

Diferente / Distinto / Diverso / Vario

When they precede noun, they mean “various”. They must agree in gender and number En diferentes ocasiones, trabajaron sobre diversos proyectos.

Ej. 1 Completa con TODO-A-OS-AS/ CADA (242):

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